Dvārakā: La Búsqueda Bajo el Mar

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por Swami B.G. Narasingha

“Dvārakā: La Búsqueda Bajo el Mar” fue escrito por Śrīla B.G. Narasiṅgha Mahārāja en 1989 y publicado originalmente en la revista "Clarion Call", Vol. 3. número 3. Este artículo explica la antigüedad y la importancia de Dvārakā-dhāma.

Una antigua tradición ha atraído desde hace algunos años la atención de los arqueólogos hacia las orillas del Mar Arábigo en el noroeste de la India, impulsándolos a clasificar los escombros de un muy antiguo pasado para descubrir la verdad. ¿Mito o realidad? ¿Existió una fortaleza insular en el Mar Arábigo que superó toda la opulencia tanto terrenal como celestial? Manuscritos antiguos de la India como el Mahābhārata, el Bhagavata Purāṇa y el Hari-vaṁśa dicen que sí. Las excavaciones científicas frente a la costa de Gujarat ahora han descubierto evidencia que respalda este antiguo “mito”. Dvārakā, una ciudad tan magnífica que es difícil para la mente mortal concebir su belleza, fue la isla capital de la gran dinastía Yadu y la residencia propuesta de una de las encarnaciones divinas de Dios (Nārāyaṇa) durante su aparición terrenal hace 5000 años.

Una descripción de Dvārakā del Bhāgavata Purāṇa le ha dado a los investigadores algunas pistas sobre el paradero y la grandeza de esta maravillosa y misteriosa ciudad:

“Para proteger a los miembros de la dinastía Yadu, Nārāyaṇa decidió construir un formidable fuerte donde ningún animal de dos patas, ya fuera hombre o demonio, podía entrar. Esto lo logró construyendo un fuerte en medio del mar. Primero construyó un muro muy fuerte que cubría noventa y seis millas cuadradas. El muro en sí estaba dentro del mar. Ciertamente fue maravilloso y fue planeado y construido por el semidiós Viśvakarma. Era una ciudad bien construida con una planificación de calles, carreteras y carriles. Había jardines llenos de kalpavṛkṣa es decir árboles que satisfacen los deseos. Había muchos palacios hechos de oro y grandes portales. Las cámaras interiores estaban decoradas con joyas que brillaban con tal brillo que no había necesidad de linternas o luces por la noche. Casi todos los palacios llegaban hasta el cielo, y en todas y cada una de las casas, grandes ollas de oro y plata. Granos se almacenaban en salas subterráneas. Los pisos del palacio eran pavimentos de mosaicos de joyas marakata. Cuando la nueva ciudad estuvo completamente construida de acuerdo con el plan, Nārāyaṇa transfirió a todos los miembros de la dinastía Yadu, que suman mil millones, a Dvārakā.”

La ciudad moderna de Dvārakā, que ha existido por más de mil años, se encuentra dentro del área a la que los arqueólogos se refieren como la civilización Harappa. Se cree que la civilización Harappa se extendía desde las orillas occidentales del río Indo hasta las montañas del Himalaya al norte y al sur hasta India central antes del 3000 a. C. Luego, sin ninguna razón conocida, los Harappans se desvanecieron en el aire, dejando atrás complejos urbanos enteros como el de Mahenjo-daro, descubierto en las excavaciones en Pakistán.

Los arqueólogos creen que Mahenjo-daro fue la capital de la civilización Harappa. Sin embargo, las excavaciones en Dvārakā, tienden a arrojar nueva luz sobre la teoría, posiblemente cambiando la capital de los Harappans a Dvārakā en lugar de Mahenjo-daro.

Este tipo de información puede no ser de interés para nadie excepto para los arqueólogos. Podríamos preguntarnos con razón: “¿Qué diferencia hay en el lugar donde estaba la capital de un pueblo que vivió hace tanto tiempo? ¿Qué tiene eso que ver conmigo?” Bastante cierto. El lugar donde vivió la gente en el pasado puede no ser tan importante en el presente. Los hallazgos en Dvārakā, sin embargo, responden a un punto de controversia que ha existido entre eruditos, investigadores, historiadores y teólogos durante los últimos 300 años sobre si las historias encontradas en los manuscritos antiguos de la India son simplemente mitos o hechos verdaderos y declaraciones precisas. En otras palabras, es posible que Dios no esté tan muerto como a algunas personas les gustaría creer si hubiera hecho una visita a la Tierra hace solo 5000 años. Si hay alguna “evidencia” de que realmente existe una Deidad, entonces podemos suponer con seguridad que tales hallazgos pueden tener alguna influencia relevante en todos nosotros. Entonces, no estamos tan solos en el universo como podríamos haber pensado, y el objetivo de la vida humana podría ser algo más significativo de lo que hemos imaginado.

La búsqueda de la antigua Dvārakā comenzó en 1963 cuando el Deccan College de Pune abrió una excavación en tierra en el sitio donde se había demolido un edificio moderno. Sus hallazgos revelaron evidencia de un asentamiento que se remonta al siglo I d.C. Más tarde, en 1979, más excavaciones en tierra descubrieron un templo antiguo con pilares bellamente tallados y muros intactos. Sin embargo, faltaba el techo del templo, se cree que fue destruido durante una tormenta o por una gigantesca marejada.

Debajo de los cimientos del templo, se descubrieron más ruinas de civilizaciones anteriores. El segundo hallazgo data del siglo II a.C. Finalmente, en el fondo de la excavación se encontró una cerámica distinta denominada “loza roja lustrosa”. Esta cerámica se identifica como idéntica a la cerámica de la civilización Harappa. Este fue de hecho un hallazgo importante, ya que vinculaba la posibilidad de que hubiera existido una ciudad en este lugar hace 5000 años. Pero para confirmar esto más allá de toda duda razonable, sería necesario localizar pruebas similares en el mas allá de la costa, en el mar.

Hasta 1980 no existía en la India ningún departamento de arqueología marina ni se había realizado ninguna exploración en aguas Indias. Para satisfacer esa necesidad, se estableció una unidad de arqueología marina en el Instituto Nacional de Oceanografía (NIO) en Goa en 1981. Su objetivo, excavaciones en alta mar en Dvārakā.

Primero, los escaneos de radar del área circundante de Dvārakā fueron tomados por submarinos y los hallazgos fueron muy alentadores. Era evidente que hace al menos 5000 años el nivel del mar en Dvārakā era 60 yardas más bajo que en la actualidad. También se hicieron observaciones de pináculos de 30 pies de altura separados por terrazas planas sumergidas en el Golfo. Esto ayudó a acotar la búsqueda.

En 1984 se descubrieron varios grandes muros fortificados en aguas profundas. Junto a estos muros, se excavaron seis trincheras en el lecho marino, y con una técnica de transporte aéreo, se retiraron toneladas de arena y se llevaron a la superficie. Entre los hallazgos se encontraban cerámica, objetos de concha, una campana de bronce, hojas de piedra, cuentas de terracota, estatuas de bronce y varios tipos de anclas de barco.

Las fechas de los objetos descubiertos van desde los tiempos modernos hasta la Era Harappa. Los hallazgos más significativos fueron una vasija de cerámica con una inscripción en el borde y un sello de caracola grabado con un animal de tres cabezas representando a toro, un unicornio y una cabra. Ambos hallazgos fueron importantes descubrimientos para establecer que las ruinas en cuestión eran las mismas que las del Dvārakā mencionado en los manuscritos antiguos como la residencia de Dios.

La inscripción en la vasija de cerámica decía mahākaccha śaḥ pa, que significa, “Oh señor del mar, por favor protégeme”. El estilo de las inscripciones era el del sánscrito arcaico. Según los textos del Mahabharata, las ofrendas y oraciones al semidiós del mar, Varuṇa, estaban de moda durante el período Dvārakā.

El sello de caracola con el motivo animal fue el hallazgo más importante. El pequeño sello tiene una parte inferior perforada en la parte posterior, por lo que se puede unir a un anillo u objeto similar para facilitar el acceso. Se dice en varios lugares del texto Hari-vaṁśa: “Todo ciudadano de Dvārakā tenía que portar un mudrā (sello) como marca de identidad, y los guardias de la ciudad tenían que asegurarse de que esta instrucción fuera seguida.”

Lo único que supuestamente falta para “probar” la existencia de ese antiguo Dvārakā parece ser la riqueza de oro y joyas de las que se decía que estaban hechos los palacios. Pero al menos hasta cierto punto, eso también se ha encontrado en la orilla del mar en Dvārakā: literalmente, cientos de personas e investigadores hacen hallazgos importantes de oro todos los días. “¡Hay oro en esas playas!”, Un fenómeno verdaderamente único. La extracción de oro durante la marea baja es una parte significativa de la economía de la actual Dvārakā. Dos veces al día se pueden ver hasta cien o más personas vadeando con el agua hasta los tobillos a la orilla del mar con cacerolas de oro en la mano. ¿Qué es lo que encuentran ellas? ¡Polvo de oro y pepitas de oro a veces tan grandes como canicas!

Las playas de arena dorada, los tesoros hundidos y las ruinas antiguas ciertamente atraen a mucha gente a Dvārakā, pero esa no es la única razón por la que la gente viene a este antiguo lugar. Dvārakā es un lugar sagrado de peregrinaje, un dhāma, para millones de fieles de la India. De hecho, confirmado por evidencia arqueológica o no, esto no parece importante para los millones de peregrinos que vienen a Dvārakā cada año para rendir homenaje al lugar de los pasatiempos de Dios y adorar a su deidad en el magnífico Templo Dvārakādīśa ubicado en el centro del ciudad. Según la espiritualidad India, un dhāma es una morada trascendental que, aunque puramente espiritual, aparece en la Tierra al mismo tiempo que la aparición de Dios. Por tanto, el dhāma se considera la residencia eterna de Dios.

En realidad, cuando aparecieron artículos en revistas y periódicos de todo India anunciando los hallazgos arqueológicos en Dvārakā, a casi nadie le llamó la atención. Y aquellos que lo notaron tenían más la actitud de “te lo dije” que motivos para sorprenderse o tener nueva fe; la mayoría de la gente en la India tiene una fe implícita en sus antiguos manuscritos religiosos y realmente no requiere “pruebas científicas” para confirmar sus sentimientos devocionales.

Los fieles peregrinos que vienen a Dvārakā no dudan de la existencia de Dios (a quien llaman Nārāyaṇa) o del hecho de que manifestó su aparición en la Tierra. Están satisfechos con adorar a la deidad en el templo y escuchar las maravillosas historias de cuando Nārāyaṇa estableció su residencia en Dvārakā. Nosotros decimos, ver es creer. Pero para los fieles peregrinos, escuchar es creer.

No soy arqueólogo, pero soy occidental, y al ser occidental puedo apreciar la evidencia sólida, especialmente si se trata de temas espirituales. Así que decidí ir a Dvārakā y ver qué estaba pasando. Estoy contento de haberlo hecho.

Se puede llegar a Dvārakā tras un viaje de 24 horas en tren desde Bombay o en auto en un viaje de varios días. El tren es por mucho, el método de viaje más fácil y preferido por la mayoría de los peregrinos. Al acercarse a Dvārakā, la primera señal del final de un largo viaje es un destello de la gran bandera amarilla que ondea desde la parte mas alta de la pagoda de Dvārakādīśa, que se eleva a 170 pies en el cielo. La bandera del templo se puede ver a gran distancia y para el peregrino verla suele ser un ímpetu para el fluir de los sentimientos devocionales. Cuando se avista la bandera por primera vez, los peregrinos ofrecen sus más sinceras oraciones con las manos juntas o inclinando la cabeza.

La pagoda de Dvārakādīśa es el edificio más alto de Dvārakā, con 17 pisos de altura. Su luz nocturna también es fácilmente visible para los barcos en el mar, donde durante muchos siglos los marineros la han utilizado como un importante punto de referencia, una luz guía en más de un sentido. El detalle de la escultura que cubre la estructura exterior y la kalaśa (aguja) dorada en la parte superior hace que valga la pena dar la vuelta al mundo para verla.

Cuando me acerqué a Dvārakā en tren, recordé aquellos primeros viajeros de Occidente como Marco Polo, que vieron las grandes pagodas como las de Konark, Mahabalipuram y Srirangam, y me pregunté qué habrían pensado ellos. Estaba, por decir lo menos, impresionado.

Al llegar a la ciudad, primero es necesario asegurarse un alojamiento adecuado. Hay muchos hoteles y casas de huéspedes que ofrecen instalaciones excepcionalmente buenas para visitantes y peregrinos a precios muy razonables. Una habitación doble con comidas vegetarianas cuesta alrededor de $ 2.50 por día. El aire acondicionado, requerido durante la mayor parte del año, tiene un costo adicional de $ 1.00. Después de registrarse en su habitación, lo primero que hacen la mayoría de los peregrinos es visitar el templo para tomar darśana y ver a la deidad.

Al pasar por las estrechas calles que conducen al templo, se pasa a través de un arco alto con anchos escalones de piedra y así se llega al patio del templo. El templo es tan impresionante por dentro como por fuera, pero aquí no se permite las fotografías. La estructura principal del templo descansa sobre 60 pilares de piedra, cada uno de los cuales está labrado con figuras de animales y seres celestiales. El piso está hecho de mármol rosa y negro y los techos están bellamente decorados con finas pinturas que representan los pasatiempos de Nārāyaṇa. Hay siete pisos, aunque la mayoría de las actividades del templo se llevan a cabo en el nivel del suelo. El olor a incienso llena las fosas nasales y el murmullo de oraciones y mantras llena los oídos inmediatamente al entrar.

La vida en el templo de Dvārakā es espontánea y está llena de cosas para hacer. Casi siempre se esta llevando a cabo un espectáculo de danza, un concierto de música clásica, un drama o un discurso espiritual. En el santuario central se encuentra la atracción principal, la deidad de Dvārakādīśa. Dvārakādīśa significa, el señor de Dvārakā o Nārāyaṇa. Su figura negruzca de cinco pies de altura está vestida con telas de seda de colores y decorada con una fortuna en oro, plata y joyas. Su semblante aparece tranquilo y sereno, bendiciendo a todos los que se le presentan.

En todos los lados de la deidad están los sacerdotes, los brāhmaṇas que cantan mantras sánscritos alabando las glorias de Dios y hablando de su naturaleza benevolente. Un visitante de Occidente se sorprenderá gratamente al ver, esculpido en piedra sobre el umbral del sanctum sanctorum, un par de ángeles alados custodiando la cámara de la deidad. Pregunté acerca de estos ángeles a un brāhmaṇa del templo, quien me informó que eran Gandharvas, o residentes del cielo.

“El cielo”, me enteré más tarde, no es lo mismo para un indio que el cielo del que tanto hemos oído hablar aquí en Occidente. Entre los teístas indios, el concepto de “cielo” es, como la palabra lo indica, una especie de utopía donde la vida tiene una larga duración de millones de años y el estándar de placer es único. Se cree que los Gandharvas en el cielo tienen poderes místicos y la capacidad de viajar a cualquier parte del universo sin la ayuda de una nave espacial o dispositivos mecánicos similares. Sin embargo, respecto a ese cielo, no se tiene la idea de que es el lugar donde Dios vive eternamente o donde las almas van a vivir eternamente. Según el concepto Indio, el cielo es un lugar muy elevado en el mundo material, pero las miserias del nacimiento y la muerte todavía existen allí. Ellos dicen que el lugar donde Dios reside eternamente, se llama Vaikuṇṭha, y esta por encima todo contacto con el mundo material y sus características autóctonas como son el nacimiento y la muerte.

Los brāhmaṇas del templo tratan de acomodar a todos tanto como les es posible, respondiendo preguntas y realizando rituales religiosos cuando se requieren, pero si eres un extranjero en Dvārakā, tendrás que responder la pregunta de los $64,000: ¿Eres un “devoto”? Si la respuesta es no, tendrá que contentarse con tomar darśana desde fuera de la puerta del templo.

Fuera de los muros del templo hay una ciudad bulliciosa llena de casas medievales, calles estrechas y mercados abarrotados que venden de todo, desde vegetales orgánicos cultivados localmente y perfumes exóticos hasta baterías alcalinas AA. En el extremo sur de la playa hay un templo pequeño y sencillo donde el río Gomatī se encuentra con el mar. El lugar se llama Cakra Nārāyaṇa. Durante mi visita a Dvārakā, solía ir al anochecer a ver la puesta de sol en el Mar Arábigo. Mirando hacia el horizonte rojo, traté de imaginar lo esplendorosa que alguna vez fue Dvārakā, y me pregunté si los arqueólogos descubrirían alguna vez uno de los fabulosos palacios hechos de oro y joyas.

Una noche, mientras estaba sentado meditando a la orilla del mar, un hombre inusualmente alto se me acercó y entabló conmigo una conversación en un inglés interrumpido. “¿Que ves?” preguntó. “Oh, nada”, respondí. “Solo estoy buscando al antiguo Dvārakā”.

“Bueno”, dijo, “no encuentras a ese Dvārakā con una pala. La antigua Dvārakā donde vivía Sri Nārāyaṇa era una ciudad espiritual. No lo encontraras con una pala. Los científicos buscan en el agua. Si ellos quieren ver a Dvārakā, deberían mirar hacia adentro.” Y señaló su corazón. “Dvārakā es eterno y lo eterno está dentro.”

“Sí, le dije. Y regresé a mi meditación.

Según los eruditos y santos de la tradición teísta de la India, el dhāma (morada trascendental) de Dios conocido como Dvārakā tiene su réplica en la Tierra en forma del Dvārakā geográfico. El Dvārakā en la Tierra es conocido como el prākṛta-prakāśa o la morada manifiesta. Cuando los dhāmas no se manifiestan en la Tierra sino que existen en el plano eterno, se les conoce como aprākṛta o no manifiestos. Tanto los dhāmas manifestados como los no manifestados son de naturaleza idéntica, pero parecen separados debido a la visión nublada de las almas condicionadas. Por otro lado, los siddhavasthās, las almas que han alcanzado la etapa de dedicación pura y completa, pueden ver en el presente los pasatiempos eternos de Dios que se llevan a cabo en su morada. Sin embargo, cuando Nārāyaṇa desciende al Dvārakā en la Tierra para realizar sus pasatiempos, incluso aquellos que no son devotos pueden verlo.

Dado que Nārāyaṇa es absolutamente perfecto y satisfecho de sí mismo, nunca le falta nada y sus actividades no tienen ningún motivo de autorealización o esfuerzo consciente. Surgen de la exuberancia de la bienaventuranza intrínseca o ānanda. Por eso se les llama pasatiempos.

Así como hay infinitas manifestaciones de Nārāyaṇa, hay infinitas manifestaciones de su dhāma. Para cada manifestación de Nārāyaṇa hay una manifestación correspondiente de su dhāma. Así como cada manifestación de Nārāyaṇa es trascendental y omnipresente (vibhu), cada manifestación del dhāma también es trascendental, aunque pueda parecer fenoménica o limitada. Incluso los objetos dentro del dhāma también son trascendentales o cinmaya.

Se dice que los dhāmas están situados uno encima del otro en términos de excelencia. Por encima de la esfera mundana, que se divide en catorce mundos según el karma y el deseo, se encuentra el río Virajā, la demarcación entre lo material y lo espiritual. Por encima de Virajā está situado Brahmaloka o Siddhaloka, que es la residencia de las almas liberadas, mukta-siddhas. Por encima de Brahmaloka está el Paravyoma, la extensión del cielo espiritual donde residen las formas eternas de Dios conocidas como avatares. Los planetas de los avatāras se llaman Vaikuṇṭha. Por encima de Vaikuṇṭha están los tres dhāmas principales conocidos como Dvārakā, Mathura y Goloka.

Sin embargo, la ubicación de los dhāmas encima y debajo del otro no debe tomarse en su sentido literal. En realidad, su gradación es determinada según la excelencia (mahimā). Tal excelencia se puede medir en términos de dulzura (mādhurya) y magnificencia (aiśvarya). Dvārakā ocupa el tercer lugar en excelencia entre los eternos dhāmas. Es aquí donde Nārāyaṇa manifiesta su aspecto majestuoso para atraer los corazones de todos los seres vivientes del mundo material que se han posicionado falsamente como señores o disfrutadores.

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