Visita a Śrī Raṅgam

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por Swami B.G. Narasingha

"Visita a Śrī Raṅgam" fue escrito por Swami B.G. Narasingha y publicado por primera vez en la revista Back To Godhead el 20 de noviembre de 1985. En este artículo, Swami Narasingha habla sobre la historia y el significado de Śrī Raṅgam en relación con la visita de Śrī Caitanya Mahāprabhu en el año 1510.

Poco después de entrar en la orden de renuncia, el Señor Caitanya partió a pie para recorrer los lugares sagrados del sur de la India. Cantando los santos nombres de Dios (Hare Kṛṣṇa, Hare Kṛṣṇa, Kṛṣṇa Kṛṣṇa, Hare Hare/ Hare Rāma, Hare Rāma, Rāma Rāma, Hare Hare) y absorto en el amor extático por Dios, convirtió a todos en devotos del Señor Kṛṣṇa, la Suprema Personalidad de Dios. Después de haber viajado a muchos lugares sagrados en el sur de la India, llegó a la ciudad de Śrī Raṅgam. Varios eventos significativos ocurrieron durante la estadía del Señor aquí. Y como veremos, los residentes de Śrī Raṅgam no han olvidado esos eventos, a pesar de que han pasado casi cinco siglos.

En una isla del río Kāverī, el Señor vio la ciudad de Śrī Raṅgam. También vio el hermoso templo de Ranganātha, el templo de Viṣṇu (Kṛṣṇa) más grande de toda la India, con sus siete paredes concéntricas rodeadas y sus imponentes gopuras (puertas de entrada). Y cuando entró en el templo, comenzó a bailar en amor extático de Dios y a cantar los santos nombres. Su forma alta y graciosa era refulgente y dorada. Sus brazos alcanzaban Sus rodillas. El Señor Caitanya estaba vestido con la tela color azafrán tradicional de un sannyāsī, miembro de la orden de renuncia. Y cuando comenzó a bailar ante la Deidad, todos quedaron maravillados. La noticia de la llegada del Señor Caitanya se difundió rápidamente por toda la ciudad y muchas personas comenzaron a reunirse solo para verlo.

Habiendo escuchado acerca de esta personalidad poco común que había venido a Śrī Raṅgam, Vyeṅkaṭa Bhaṭṭa, el sacerdote principal del templo, se adelantó con gran respeto e invitó al Señor Caitanya a cenar en su casa. El Señor Caitanya aceptó la invitación, y Vyeṅkaṭa Bhaṭṭa le pidió que permaneciera como huésped en su casa hasta que terminaran los cuatro meses de la temporada de lluvias (Cāturmāsya). “Por favor, sé misericordioso conmigo”, dijo Vyeṅkaṭa Bhaṭṭa, “y quédate en mi casa durante Cāturmāsya. Habla sobre los pasatiempos del Señor Kṛṣṇa y ten la amabilidad de librarme por Tu misericordia”.

El Señor Caitanya estuvo de acuerdo y pasó Sus días con gran felicidad, discutiendo los pasatiempos trascendentales del Señor Kṛṣṇa. A veces realizaba saṅkīrtana por las calles de la ciudad. Al ver la hermosa forma del Señor Caitanya y la forma extática en la que cantaba y bailaba, la gente quedó asombrada. Miles de personas de varias partes del país vinieron a ver al Señor, y después de verlo, ellos también comenzaron a cantar Hare Kṛṣṇa en éxtasis. De hecho, después de ver al Señor Caitanya, todas estas personas se volvieron devotas del Señor Kṛṣṇa, y toda su infelicidad y angustia se desvanecieron. El Señor Caitanya estaba muy complacido con todos estos acontecimientos y les pidió a todos que salieran y difundieran el movimiento de saṅkīrtana. La influencia del Señor Caitanya se sintió en todos los hogares de Śrī Raṅgam.

En una ocasión, el Señor Caitanya se encontró con un devoto que leía el Bhagavad-gītā. El Señor observó en el cuerpo de ese devoto síntomas de amor extático por Dios: pelo de punta, lágrimas en los ojos, temblores y transpiración. El Señor estaba muy complacido de conocer a este devoto puro. Algunas personas que estaban cerca, sin embargo, se reían y bromeaban sobre la forma en que el devoto estaba leyendo. De hecho, era analfabeto. Por eso la gente se reía de él.

El Señor Caitanya le preguntó al devoto: “Mi querido señor, ¿por qué estás en un amor tan extático? ¿Qué parte del Bhagavad-gītā te da ese placer trascendental?”

“Soy analfabeto”, respondió el devoto, “y, por lo tanto, no sé el significado de las palabras. A veces leo el Bhagavad-gītā correctamente y a veces incorrectamente, pero en cualquier caso lo hago de acuerdo con las órdenes de mi maestro espiritual. En realidad, estoy viendo esta imagen del Señor Kṛṣṇa sentado como el auriga de Arjuna. Tomando las riendas en sus manos, aparece muy hermoso y negruzco. Cuando veo esta imagen, me lleno de éxtasis. Mientras leo el Bhagavad-gītā, simplemente veo los hermosos rasgos del Señor. Es por esta razón que estoy leyendo el Bhagavad-gītā, y mi mente no puede distraerse de esto”.

Luego, para sorpresa de todos, el Señor Caitanya abrazó al devoto y proclamó que él era en realidad el más grande erudito del Bhagavad-gītā porque había comprendido el significado real: el amor por Dios Kṛṣṇa. Al ser tocado por el Señor Caitanya, ese devoto sintió un gran éxtasis espiritual y se dio cuenta de que el Señor Caitanya no era otro que el mismo Señor Kṛṣṇa.

Cuando terminaron los cuatro meses de la temporada de lluvias, el Señor Caitanya se preparó para dejar Śrī Raṅgam y continuar Su peregrinaje. Vyeṅkaṭa Bhaṭṭa, que había desarrollado un gran afecto por el Señor Caitanya, se sintió abrumado por los lamentos y se desmayó. Todos los residentes de Śrī Raṅgam sintieron que les dolía el corazón de amor por la gran personalidad trascendental que los estaba dejando.

Aunque han transcurrido casi cinco siglos desde la gira del Señor por el sur de la India, los residentes de Śrī Raṅgam no han olvidado la gran fortuna que el Señor Caitanya trajo a su ciudad. Un santuario en la entrada principal de la ciudad muestra las huellas del Señor y conmemora la llegada del Señor. En otra zona de la ciudad, lo que una vez fue el hogar de Vyeṅkaṭa Bhaṭṭa es ahora un hermoso templo pequeño. El templo tiene muchas pinturas que representan los pasatiempos del Señor Caitanya en Śrī Raṅgam. En la sala central del templo, hay un diorama del Señor Caitanya y una Deidad del Señor Kṛṣṇa (Jagannātha).

Sorprendentemente, los descendientes de la familia de Vyeṅkaṭa Bhaṭṭa todavía viven en Śrī Raṅgam. El cabeza de la familia, Raṅgarāja Bhaṭṭa, continúa con la tradición y el legado de sus antepasados sirviendo en el comité asesor del templo de Ranganātha. Cuando los devotos de la Sociedad Internacional para la Conciencia de Kṛṣṇa (ISKCON) los visitan, Raṅgarāja Bhaṭṭa y su familia siempre se alegran de recibirlos. Raṅgarāja Bhaṭṭa dice: “Los miembros de ISKCON, encabezados por Su Divina Gracia A.C. Bhaktivedānta Swami Prabhupāda, están cumpliendo la misión del Señor Caitanya y predicando el movimiento de saṅkīrtana por todo el mundo. Esto es maravilloso, porque fue predicho por el mismo Señor”.

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