¿Quién goberno la India?

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Vyasa-Puja-1985Ofrenda de Vyāsa Pūjā - 1985

por Swami B.G. Narasingha

"¿Quién gobernó la India?" fue escrito por Swami B.G. Narasingha el 3 de octubre de 2009. En este artículo histórico informativo, Swami Narasingha describe las diversas civilizaciones extranjeras y poco conocidas que invadieron la India en Kali-yuga.

(Información interesante para el aficionado a la historia india/consciente de Kṛṣṇa)

“¿Quién gobernó la India?” es una pregunta interesante. La historia del gobierno en la India se remonta a la gran antigüedad, una y otra vez a los días del Mahābhārata (emperadores como Yudhiṣṭhira y Parikṣit Mahārāja) y antes de eso a los días del Rāmāyaṇa cuando Śrī Rāmacandra se sentó en el trono de Ayodhyā. Esos días y los posteriores, los gobernantes santos de la India, se conocían como el gobierno de rāma-rājya. En aquellos días, la India se extendía por el oeste hasta el Mar Caspio y por el este a lo largo de los límites del Himalaya hasta la actual Birmania. Pero las fronteras geográficas de la India han cambiado muchas veces desde entonces, al igual que sus gobernantes.

En la historia reciente recordamos el dominio británico, francés y portugués en la India. Un poco más atrás que eso, recordamos el gobierno mogol o islámico en la India. Pero para la mayoría de nosotros, nuestro conocimiento de quién gobernó en la India se vuelve un poco confuso cuando tratamos de pensar antes del período Mogul. De hecho, podemos ser sacudidos de nuestra posición cuando escuchamos que persas, griegos, chinos e incluso etíopes gobernaron en la India y contribuyeron al desarrollo de la India como cultura y país.

Ciertamente, el Vana-parva de Mahābhārata contiene versos en forma de profecía que afirma que:“Mlechha (Bárbaros) reyes de los Śakas (miembros de tribus nómadas que residen y migran sobre las llanuras de Eurasia desde Europa del Este, desde Siberia en Rusia, desde la provincia de Xinjiang, China), Yavanas (griegos), Kāmbhojas (de Asia Central/Irán), etc. gobernarán la tierra (es decir, la India) injustamente en Kali-yuga” Y habría otros también.

Manu-smṛti enlista Yavanas, Kāmbhojas, Śakas, Pahlavas, etc. los considera kṣatriyas degradados Anuṣāsana-parva de Mahābhārata también ve a los Yavanas, Kāmbhojas, Śakas etc. bajo la misma luz El Mahā-bhāṣya de Patañjali considera a los Yavanas y Śakas como anirvasita (śūdras puros). El Gautama-Dharma-sūtra considera que los Yavanas, o griegos, surgieron de mujeres śūdra y hombres kṣatriya. El Assalayana Sutta del Majjhima Nikaya atestigua que en las naciones Yona (Yavana) y Kāmbhoja, había solo dos clases de personas, Āryas y Dāsas (los amos y esclavos) y que el Ārya podía convertirse en Dāsa y el Dāsa en Ārya. El Viṣṇu Purāṇa también indica que el caturvarṇa, o sistema social de cuatro clases, estaba ausente en las tierras de Kirātas en el Este (Tíbet y China) y en las tierras de los Yavanas y Kāmbhojas en el Oeste.

El Hari-vaṁśa atestigua que los clanes de Yavanas, Kāmbhojas, Śakas, Pahlavas, etc. eran “anteriormente nobles kṣatriyas”. El Manu-smṛti dice que los Yavanas y Kāmbhojas se degradaron como kṣatriyas porque no cumplieron con los ritos védicos y se volvieron irrespetuosos con las comunidades brāhmaṇa en sus países. El Mahābhārata también señala que los Yavanas, Kāmbhojas, Śakas y Pahlavas eran originalmente “nobles kṣatriyas“, que luego fueron degradados a un estado bárbaro debido a la ira de los brāhmaṇas.

Numerosa literatura Purāṇika agrupa a los Yavanas, Śakas, Kāmbhojas, Pahlavas, etc. y se refiere a los peculiares peinados de estas personas, que eran diferentes a los de los hombres de la India central, que llevaban el pelo largo y moños en la cabeza. El Gaṇapāṭha, al comentar sobre Pāṇini, dice que era una práctica entre los Yavanas y los Kāmbhojas llevar el pelo muy corto (kāmbhoja-mundaḥ yavana-mundaḥ), una práctica que se ha vuelto común entre casi todos los hombres de la India en la actualidad.

El Brhat-Kathā-Mañjarī de Kṣmendra nos dice que el rey Vikramāditya libró la tierra sagrada de los bárbaros, como los Śakas, Kāmbhojas, Yavanas, Tuṣāras, Pārasīkas, Hūṇas, etc., “aniquilando completamente a estos pecadores”. Pero como dice el refrán, “las cosas malas y sus influencias nunca mueren”: aparecieron una y otra vez.

Durante los últimos tres milenios, ha habido muchos gobernantes extranjeros en la India y las influencias que han dejado atrás. A veces se vuelve difícil decir qué es realmente indio. Algunos ejemplos serían el choli contemporáneo, el peinado corto para los hombres, el armonio, el sitar, los chiles, los tomates, etc., así como influencias en el arte, la música, el lenguaje, la medicina, la arquitectura y hasta la filosofía. Muchas de estas cosas se aceptan comúnmente como autóctonas de la India o como “indias”, cuando en realidad no lo son.

El Śrīmad Bhāgavatam nos da una lista de reyes que gobernaron la India de acuerdo con estrictos principios védicos durante los primeros 1000 años de Kali-yuga. Después de ese período de 1000 años, los gobernantes de la India entraron en un fuerte declive, lo que resultó en reinos cada vez más débiles con fronteras blandas; así entraron los conquistadores extranjeros. Sin embargo, en este momento de la historia, todo lo que estaba al oeste del río Indo ya se consideraba como el Imperio Persa y no como parte de la India.

En el mundo antiguo, los persas del primer milenio a. C. gobernaban partes de la India que ahora llamamos Afganistán, Irán, Irak y Siria. Las fechas asignadas por los eruditos modernos para este período y las asignadas por las fuentes védicas y purāṇika difieren mucho y no son fáciles de reconciliar. Pero, en cualquier caso, India no se llamaba realmente India antes de hace 2500 años, se llamaba Bhārata-varṣa, un nombre sánscrito que significa la región que una vez gobernó Bharata Mahārāja, hijo de Ṛṣabhadeva. India es una palabra inglesa que en realidad se deriva de la antigua palabra griega Indika, que se refiere a la tierra del valle del Indo.

En la antigüedad, las fronteras de Bhārata-varṣa se extendían hasta el Mar Caspio en el oeste, en el norte incluían lo que ahora llamamos Tayikistán, Kirguistán, Turkmenistán, Uzbekistán, Kazajstán y más allá y, como ya se dijo, en el este las fronteras de Bhārata-varṣa llegaron hasta Birmania.

Por supuesto, según algunos, alguna vez la cultura védica se extendió por todo el mundo, pero en los lugares que he mencionado anteriormente se ha demostrado definitivamente mediante descubrimientos arqueológicos que la cultura védica existió en esas tierras hace 5000 años y posiblemente antes.


PERSAS

Los primeros gobernantes, además de los reyes védicos, que gobernaron una vasta área de Bhārata-varṣa fueron los persas. Sin embargo, los persas no eran en realidad extranjeros, sino personas que llegaron a abandonar los ritos y la filosofía védica. Persia decayó en estatus dentro de la sociedad védica primero debido a sus ofensas a los brāhmaṇas y luego por su conversión total al zoroastrismo. Este fue un evento interno dentro de los límites de la sociedad védica que ocurrió sin ninguna influencia externa. La primera degradación ocurrió cuando los kṣatriyas ofendieron a los brāhmaṇas y, por lo tanto, fueron maldecidos para convertirse en śūdras. Más tarde, Zoroastro (medio hermano de Vasiṣṭha Muni) entró en escena y convirtió a un rey local llamado Vishtaspa.

Zoroastro enfatizó que el bien y el mal son entidades separadas (Ormuzd y Ahriman) en guerra entre sí, pero que ambas Deidades finalmente descienden del Señor Sabio, Ahura Mazda. La creencia de Zoroastro, aunque monoteísta, tenía muchas opiniones diametralmente opuestas al conocimiento védico. Pronto las enseñanzas de Zoroastro se convirtieron en doctrina estatal y nació un nuevo reino. Tomó tiempo, pero el resultado final fue que la mitad de Bhārata-varṣa se desvió permanentemente de los conceptos védicos. Esto sucedió incluso antes de que comenzara Kali-yuga y sigue siendo así hasta el día de hoy..

Bhaktivinoda Ṭhākura comenta sobre el zoroastrismo de la siguiente manera:

“Zarathustra (Zoroastro) es un filósofo muy antiguo. Cuando su filosofía no encontró honor en la India, Zaratustra predicó en Irán. Fue por la influencia de las ideas de Zaratustra que Satanás, un rival igualmente poderoso que Dios, hizo su aparición imaginaria primero en la religión de los judíos y luego en la religión basada en el Corán. Luego, influenciado por la idea de dos dioses de Zarathustra, la idea de tres dioses, o una “Trinidad”, hizo su aparición en la religión (cristianismo) que había venido de la religión judía”.(Tattva-viveka 1.21)

GRIEGOS

Luego vinieron los griegos liderados por Alejandro Magno (“Grande” o “Infame”, dependiendo de quién esté escribiendo la historia), quien derrotó a los persas y finalmente cruzó Persia hasta la India y conquistó algunos de los territorios a lo largo de sus fronteras en lo que ahora es Pakistán y el Punjab. Esto comenzó lo que los historiadores llaman el período Indo-Bactriano y allí comienza un intercambio de ideas entre el este y el oeste que continúa hasta nuestros días. La carrera de Alejandro más o menos se detuvo después de su breve encuentro con Rāja Porus (Poros) de la India. Alejandro derrotó a Poros en la batalla de Hidaspes (326 a. C.). Posteriormente, Alejandro y sus tropas (al borde del motín), desgastadas por años de batalla, decidieron regresar a su hogar en Grecia. Alexander nunca llegó a casa. Murió en Babilonia (Iraq) en 323 a.C. El reino que Alejandro había creado luego se dividió y la parte india del reino al este del Indo pasó de nuevo al control indio, a Candragupta, el primer emperador Maurya.

Sin embargo, los griegos volvieron a empujar hacia la India y tuvieron cierto éxito estableciendo ciudades y gobernando como reyes durante bastante tiempo en lugares como la ciudad de Taxila (ubicada en el actual Pakistán). Taxila había sido una ciudad de fama y aprendizaje desde al menos cinco siglos antes de Cristo. Se supone que Taxila fue la ciudad del rey Takṣa, hijo de Bharata y Mandavi en el Rāmāyaṇa. Durante y después de la época de la ocupación griega en Taxila, siguió siendo famoso como lugar de aprendizaje. Incluso, algunos teóricos opinan que Jesús de Nazaret estudió en Taxila durante su juventud. En cualquier caso, Taxila fue famosa durante el período indo-griego como lugar de aprendizaje y, de hecho, fue visitada por pueblos del Mediterráneo e incluso de lugares tan lejanos como China.

La mayoría de los eruditos contemporáneos, e incluso los antiguos de la India, como el emperador Asoka, consideraban que los griegos eran yavanas y los mencionan como tales en numerosos lugares, como los Edictos de Asoka, en los que los reyes griegos del lejano oeste están asociados sin ambigüedades con el término “Yona” o Yavana:

amtiyoko nama yona-rāja paraṁ ca tena atiyokena cature rājāni turamaye nāma amtikini nāma maka nāma alikasudaro nāma

(El rey griego con el nombre de Antíoco, más allá de los cuales viven los cuatro reyes con el nombre de Ptolomeo, el nombre de Antígono, el nombre de Magas, el nombre de Alejandro).

Los greco-bactrianos (al oeste del Indo) y los indo-griegos (al este del Indo) eran conocidos por su alto nivel de sofisticación helenística, pero mantenían un contacto regular con la India. Estaban en términos amistosos con India e intercambiaron embajadores y, por lo tanto, ideas. Uno de esos embajadores fue Heliodoro, quien fue enviado desde Taxila a la corte del rey Bhāgabhadra en Videśa (Besnagar, India central). Los historiadores y eruditos han reconocido a Heliodoro como el primer occidental convertido a los principios del vaiṣṇavismo.

Una inscripción (siglo II a. C.) atribuida a Heliodoro encontrada en un pilar de piedra en Besnagar dice lo siguiente:

deva-devasu vāsudevasa garuḍa-dhvajo ayam
karito ia heliodorena bhāgavatena diyasa putrena takhaśilakena
yona-datena agatena mahārājasa amtalikitasa upamta saṁkasamrāṇo
kāśī-putrasa bhāga-bhadrasa trātarasa vāsena catur-daśena rājena vadhamanasa

(“Esta columna Garuḍa de Vāsudeva (Viṣṇu), el dios de los dioses, fue erigida aquí por Heliodoro, un adorador de Viṣṇu, hijo de Dion, y habitante de Taxila, quien llegó como embajador griego del Gran Rey Antialkidas a El rey Kāśīputra Bhāgabhadra, el Salvador, entonces reinaba prósperamente en el decimocuarto año de su reinado.”)

También estuvo el viajero y geógrafo griego Megasthenes (350 a. C. – 290 a. C.) que asistió a la corte de Candra Gupta como embajador de Seleuco I de Siria y que escribió con cierto detalle sobre la vida en el reino de Candra Gupta. Hay relatos de que Megasthenes visitó Mathurā (a orillas del Yamunā) y Madurai en el sur (entonces, una ciudad bulliciosa y capital del Reino de Pāṇḍya). Sus observaciones se registraron en Indika, un libro que sirvió como fuente importante para muchos escritores griegos posteriores, como Estrabón (geógrafo) y Arriano (historiador).

Sin embargo, el descubrimiento arqueológico más famoso del período indo-griego que muestra una mezcla única de las culturas india y griega son las monedas de oro de Agathocles (siglo II a. C.) con las imágenes de Balarāma sosteniendo el arado en un lado y Vāsudeva Kṛṣṇa sosteniendo el disco por el otro.

Las contribuciones de los griegos (Yavanas) a la India se absorbieron principalmente en el noroeste de la India e incluyeron diversos hábitos sociales, vestimenta, literatura, arte, acuñación de monedas, cerámica, urbanismo, escultura, teatro al aire libre, etc. Incluso algunos textos indios clásicos elogian a los griegos por sus conocimientos y contribuciones científicas.

El Mahābhārata los felicita como “los Yavanas que todo lo saben” (sarvājña yavana). El Bṛhat-Saṁhitā del matemático Varāhamihira dice: “Los griegos, aunque impuros, deben ser honrados ya que fueron entrenados en ciencias y en eso superaron a los demás”.

Que los griegos dejaron su influencia en la India es ciertamente verificable, pero que los griegos, así como el resto del mundo, ganaron de la India más de lo que dieron es evidente a partir de las siguientes declaraciones hechas por personalidades notables de la historia.

Pitágoras fue al Ganges para aprender geometría. (Voltaire, escritor y filósofo)

“Le debemos mucho a los indios, que nos enseñaron a contar, sin los cuales no se podría haber hecho ningún descubrimiento científico que valiera la pena”. (Albert Einstein, científico)

KUSHANES

Luego vinieron los kushán, que gobernaron la India durante unos 150 años (alrededor de 105 a 250 d. C.). Los Kushán conquistaron Tayikistán hasta Afganistán, todo el actual Pakistán y el Punjab, hasta el valle del río Ganges en el norte de la India e hicieron de Mathurā (Vṛndāvana) su capital de invierno. Los Kushán se originaron en el noroeste de China en lo que ahora se llama Xinjiang y los chinos los conocían como Guishuang o Yuezhi. Estas eran personas nómadas y guerreras que después de conquistas exitosas se establecieron y se convirtieron en gobernantes, gobernantes de la India.

Los Kushans adaptaron el alfabeto griego Pali (escritura Kharosthi), las costumbres de los afganos y los indios del norte y, por supuesto, el budismo, la religión entonces dominante en la mayor parte de la India. El trono de los gobernantes de Kushán mantuvo contactos diplomáticos con Roma, Persia y China. Durante varios siglos fueron el centro de intercambio entre Oriente y Occidente.

Aunque contribuyeron al comercio en la India, una característica destacada de los kushán no atrajo a muchos indígenas de la India, si es que a alguno: el cráneo deformado artificialmente. Los kushán practicaban atar fuertemente la frente de los recién nacidos para que el cráneo creciera y se alargara. Aunque es una marca de belleza e incluso realeza, la práctica nunca se afianzó en la India.

Se han encontrado varias esculturas y frisos de Kushans que representan arqueros a caballo y hombres con cráneos deformados artificialmente. Sobre las ruinas de antiguas ciudades helenísticas como Ai-Khanoum, se sabe que los Kushán construyeron fortalezas en la India y el primer gobernante documentado, y el primero en proclamarse como gobernante Kushán, fue Hereo. Se llama a sí mismo un “tirano” en sus monedas y también exhibe una deformación del cráneo.

Al comienzo de su conquista, muchos estudiosos creen que los kushán adoptaron el zoroastrismo y luego el budismo, pero pronto adoptaron elementos de la cultura y la religión indias. Algunos reyes de Kushán aparentemente incluso se convirtieron al Saivismo. Uno tiene que preguntarse, ¿qué estaba pasando en el Vraja durante esos tiempos?

La inscripción de Rabatak descubierta recientemente confirma que un gran imperio Kushán bajo el gran gobernante Kushán, Kanishka, se extendía profundamente en el corazón de la India. La inscripción describe las ciudades que estuvieron bajo el dominio de Kanishka, entre las cuales se pueden identificar seis nombres: Ujjain, Kundina, Saketa, Kausambi, Pataliputra y Champa. Todavía en el siglo III EC, las monedas decoradas del gobernante Kushán Huvishka se dedicaron en Bodhgaya junto con otras ofrendas de oro bajo el “Trono de la Iluminación” de Buda, lo que sugiere una influencia directa de Kushán en el área durante ese período.

El gobernante de Kushán, Vima Kadphises, fue emperador entre el 90 y el 100 d. C., hijo de Sadashkana y nieto de Kujula Kadphises, y padre de Kanishka I. Fue el primero en introducir monedas de oro en la India (o eso se cree), además de las monedas de cobre y plata existentes. Más de 30 dioses diferentes aparecen en las monedas de Kushán, pertenecientes a las religiones helenística, iraní e india.

El último de los “Grandes Kushans” fue Vasudeva I (191–225). Fue el último gran emperador kushán, y el final de su gobierno coincide con la invasión de los sasánidas hasta el noroeste de la India y el establecimiento de los indo-sasánidas o kushanshahs alrededor del año 240 EC.

ETIOPIANOS

Posiblemente, la historia más oscura de dominio extranjero en la India es la de Bengala, que fue gobernada por Habshis desde 1487 hasta 1493 EC. El nombre Habshi es una palabra árabe para etíope o abisinio.

El gobierno de Habshi comenzó al final del reinado del sultán Jalaluddin Fath Shah. Shahzada, un eunuco etíope y líder de los esclavos abisinios, usurpó el trono al asesinar a Jalaluddin Fath Shah en 1487.

El gobierno de los Habshis (esclavos etíopes) duró solo seis años durante los cuales cuatro gobernantes, Barbak Shah Shahzada, Saifuddin Firuz Shah, Nasiruddin Mahmud Shah II y Shamsuddin Muzaffar Shah gobernaron Bengala.

En su adhesión, Shahzada asumió el título de Sultán Barbak Shah. Su gobierno se caracterizó por una política de eliminación sistemática de los opositores. Esta política, sin embargo, no pudo salvarlo y Malik Andil finalmente lo asesinó. El gobierno de Barbak Shah duró solo seis meses.

Malik Andil, con el consentimiento de los nobles, ascendió al trono con el título de Saifuddin Abul Muzaffar Firuz Shah en 1487. Los cronistas persas lo elogiaron mucho por su benevolencia y bondad hacia los pobres y necesitados. Valoraba la justicia y la liberalidad e hizo nobles esfuerzos para asegurar la paz y la comodidad de sus súbditos. También fue mecenas de las artes y la arquitectura. Murió de muerte natural o fue asesinado en secreto en 1490 después de un reinado de solo tres años.

Nasiruddin Mahmud Shah II sucedió a Saifuddin Firuz Shah. Durante su reinado, Habash Khan creció en influencia y esto excitó los celos de otro esclavo abisinio llamado Sidi Badr Diwana, quien finalmente mató a Habash Khan y Mahmud Shah. El reinado de Mahmud Shah duró unos meses.

Después del asesinato de Mahmud Shah II, Sidi Badr ascendió al trono en 1490 dC y asumió el título de Shamsuddin Abu Nasr Muzaffar Shah. Su reinado fue, por todos los efectos prácticos, un reinado de terror. Para deshacerse de sus oponentes, mató a muchos nobles y eruditos. Explotó a sus súbditos y recaudó ingresos a precios exorbitantes, disolvió la mayor parte de su ejército permanente y redujo la paga de sus soldados. Aunque era un bruto, Muzaffar Shah no era del todo un tirano sin corazón. Durante su reinado se dedicó a la promoción de la educación y la cultura. Se decía que era patrón de los santos. Su reinado duró solo tres años (1490 dC a 1493). Su reino incluía todo el norte de Bengala y algunas partes de Bihar.

El gobierno tiránico de Muzaffar Shah alienó a la gente; Sayid Hussain, un árabe de ascendencia y el primer ministro de Muzaffar Shah organizó una revuelta y mató al sultán. Con el asesinato de Muzaffar shah, el gobierno Habshi en Bengala llegó a su fin.

Sayid Hussain Shah (conocido también como Nawab Hussain Shah) gobernó Bengala entre 1494 y 1538. Su gobierno ocupó un lugar significativo en la historia medieval de Bengala y Kavirāja Gosvāmī lo menciona en el Caitanya-caritāmṛta. El gobierno de Nawab marcó el cenit del Sultanato independiente en Bengala. Su gobierno se caracterizó por la expansión territorial, la estabilización de la administración y desarrollos significativos en la religión, la literatura, las artes y la economía. Este período marcó la aparición del yugāvatāra, Śrī Caitanya Mahāprabhu y el surgimiento del culto Bhakti en Bengala, Orissa y Vṛndāvana. Este período también vio el advenimiento de los primeros europeos en Bengala, signos de las nuevas fuerzas que estaban destinadas a dar forma a la vida del país en los siglos venideros.

Ahora, en el siglo XXI, la India está bajo un “gobierno autónomo”, gobernada por su propio pueblo, y la India se ha convertido en la democracia más grande del mundo. Pero la cruda realidad de la situación es que la influencia occidental sobre la conducta moral, el progreso material e incluso la religión, con los tremendos avances del cristianismo dentro del país, es mayor que en cualquier otro momento de la historia. Los indios gobiernan India, pero India es más propensa a las influencias externas ahora más que en cualquier otro momento de la historia. Lo que los griegos y los kushanes no lograron hacer, lo que los musulmanes y los mogoles no pudieron hacer en 1000 años de gobierno en la India, lo que los británicos no pudieron terminar en 200 años, MTV y Bollywood lograron en solo 62 años de independencia: la moral masiva, degradación social y cultural de la India.

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